疫情下的美国休假、退休可能都是骗人的失业者又要被“断供”了

北美观察丨疫情下的美国:休假、退休可能都是骗人的 失业者又要被“断供”了

约翰斯·霍普金斯大学统计数据显示,截至美国东部时间9月15日18时,美国新冠肺炎确诊病例累计达6595476例,累计死亡195501例。疫情持续肆虐之际,共和党版经济刺激法案却在国会闯关失败,令11月3日大选前无法出台新一轮纾困措施的可能性大增。目前看来,华盛顿的政治僵局已对民生造成负面影响,女性、老人、房客、学生等群体都面临着各自不同的困境。

数学科学奖获奖者共两位,分别为美国科学家亚历山大·贝林森(Alexander Beilinson)和以色列科学家大卫·卡兹丹(David Kazhdan)。他们为表示论和许多其他数学领域带来根本性的影响。

北京大学教育学院副教授沈文钦在接受媒体采访时就指出,交叉学科的高层次人才应当如何培养,牵涉的领域错综复杂,将是摆在我国研究生教育面前的重大挑战。他指出,需要在课程设置、导师选聘等方面树立交叉学科意识,完善交叉学科人才培养的规章制度,健全交叉学科指导委员会、答辩委员会和学位评定委员会等组织体系,解决导师参与积极性等问题。

他曾深入调研过一些高校的交叉学科人才培养情况,发现研究生交叉培养面临功利性和简单化设定的困境,一些高校的交叉培养成为推动某些领域科技创新活动的资源获取手段。

在学生要毕业时,问题又来了。一些还没摸索清楚交叉学科人才培养模式的高校,往往还未建立交叉学科专家库。学生的毕业论文若送往单一领域专家处进行评审,可能会“不受待见”。

毕竟,如果教师编制、资金以及设备等由不同学院提供,基于不同机构设置的管理体系,会阻碍交叉培养的实现。

此前,交叉学科虽然并没有出现在专业目录上,但“江湖”上已有它的身影。2009年发布的《学位授予和人才培养学科目录设置与管理办法》就规定:“交叉学科按照目录外自增设二级学科的程序进行设置,挂靠在所交叉的学科中基础理论相近的一级学科下进行教育统计。”这实际上赋予了高校自主设立交叉学科的权力。

即使交叉学科被正式纳入学科目录,要解决的问题仍有很多。

而房东的日子也不好过。无家可归政策研究所所长、南加州大学教授加里·潘纳在接受央视采访时指出:“许多房东实际上没有能力偿还按揭贷款,接下来会发生的情况是,如果银行试图取消这些业主的抵押品赎回权,最终可能破坏整个金融体系的稳定性。我们都还记得2008年发生的情况。”

“提高跨学科教师自身能力,做好跨学科专业的评价工作,都是未来需要探索的课题。”周洪宇说,解决这个问题需要时间,应该下大功夫研究。

更多女性、老人不再就业

该中心的研究结论是,截至2019年7月该年龄段在职人员中,有近五分之一截至今年7月已经退休,高于前一年的17%。那些认为自己是“退休”而非“失业”的人员比例也在稳步上升,从4月的14.2%上升到了6月的19.5%。

培养机制设计要遵循“以学生为中心”

生命科学与医学奖获奖者共三位,分别为英国科学家格罗·米森伯克(Gero Miesenböck)、德国科学家彼得·黑格曼(Peter Hegemann)以及格奥尔格·内格尔(Georg Nagel)。他们致力研发光遗传学,彻底改革了神经科学发展的技术。

不过,按照现行制度,学科专业目录是进行学位授权审核与学科管理、开展人才培养与学位授予工作以及进行相关教育统计的基本依据。曾有学者呼吁,在目前我国学科专业设置中,新兴交叉学科难以找到自己的学科位置,发展得不到政策鼓励和制度保障。有了正式身份,交叉学科就能争取更多资源,发出更大的声音。

但美国劳动力市场的复苏步伐,显然跟不上失业补助消失的速度。美国劳工部数据显示,在截至9月5日的一周中,常规失业福利计划下的首次申请失业救济人数为88.4万,与此前一周持平,持续申请失业救济人数升至1338.5万,凸显劳动力市场复苏疲软。

北京大学前沿交叉学科研究院(以下简称交叉学院)成立于2006年,是国内最早发展和设立交叉学科的机构之一。经过十多年的探索和运行,学院已经持续稳定的培养了多届全新设立的交叉学科毕业的跨学科交叉型学术人才。

学科门类有了,接下来就是布局一级和二级学科,进行人才培养。

同许多有类似经历的人一样,40岁的拉米雷斯原本被告知:一旦酒店业务回暖,她就将被召回。但今年夏天,夏威夷的感染率不降反升,对游客的隔离限制也被延长,这对严重依赖游客的该州酒店业来说,是个重大打击。

“在经济衰退的前几个月,我们更关注有多少工作岗位可以恢复,有多少工作岗位可以保留。”兰德公司劳工经济学家凯瑟琳·安妮·爱德华兹表示,“现在的问题已经变成,这到底会造成多大损失?”

朱迪斯·拉米雷斯9月收到了一封信,里面是她一直担心的内容:永久解雇通知。

“增设交叉学科门类,赋予了交叉学科与传统学科同等地位。”中国人民大学教育学院教授李立国指出。

科学创新越来越依赖交叉学科

此外,新一轮纾困法案难产,还将对学生贷款和房客驱逐问题产生影响。在此前一轮纾困法案中,包含保护租房者的暂缓驱逐令,以及保护学生贷款的暂停偿付期,前者部分措施已于7月底到期,后者将于9月底到期,目前都将依靠特朗普8月初签署的一系列行政命令勉强维持。分析人士指出,如果国会迟迟不作为,这些保护措施普遍难以为继,房客和学生面临的困难还在后面。

近日结束的全国研究生教育会议上释放出消息,我国拟增加交叉学科作为新的学科门类。至此,我国研究生学科门类将增至14个。

对此,周洪宇坦言,现在的交叉学科教学,主要还是由不同学科老师在进行。“如果学科之间的跨度不大,属于一个学科群,相对来说还比较容易。但一些学科之间界限非常明显,老师要在这些学科间做到‘出入自如’,就很难了。”他表示,高校教师本身接受的就是专业化、精细化的教育,要适应新的培养模式,其自身的认识和能力都需要进一步提高。

据悉,此次展览由香港特区政府康乐及文化事务署和邵逸夫奖基金会主办,并由香港科学馆、香港太空馆、香港特区政府教育局和香港教育城联合策划。展览在香港科学馆展出至11月18日,在香港太空馆展出至12月28日。

学科发展需要统筹规划和管理

而在学生贷款保护方面,特朗普的行政令指示教育部将4000万学生贷款借款人的暂停偿付期延长到2020年底,但这对美国年轻人的帮助十分有限。正如国家贷款公司首席执行官杰里米·索普科所言:“疫情让本就艰难的局势雪上加霜,年轻人可能需要数年,也可能七八年,才能恢复过来,届时财务状况才能稳定到可以离家自立……不幸的是,现在美国有许多因素都对年轻人不利。你必须考虑两大因素:巨额的助学贷款债务和缺乏工作机会。”(央视记者 顾乡)

我国高等教育学科专业目录由研究生学科专业目录和本科生学科专业目录组成,其中研究生学科专业目录分为学科门类、一级学科和二级学科三个层级。这一专业目录,从20世纪80年代至今,已有多次调整。

据路透社报道,疫情下的美国,失业问题主要体现在两个群体身上:女性和老年工人。美国劳工部数据显示,自疫情暴发以来,妇女和65岁及以上工人在370万不再工作或不再积极寻找工作的人群中相对占比最高。

“这是我们预期可能发生的事情——接近退休年龄的人员会选择提前退休。”波士顿学院退休研究中心储蓄研究助理主任陈安琪指出。

根据2019年教育部学位管理与研究生教育司公布的《普通高等学校自设交叉学科名单》,各大高校已经开设了500余个交叉学科。

与此同时,波士顿学院退休研究中心基于CPS数据的研究发现,65岁及以上工人的离职比例不断上升。因为新冠病毒对老年人构成的风险较大,不少经济学家此前已经预料到了这一趋势。

以暂缓驱逐措施为例,美国疾病控制与预防中心(CDC)日前发布了一项全国性命令,暂时禁止房东驱逐数百万拖欠房租的房客,目的是减少新冠病毒传播的机会。这一保护措施覆盖超过4000万房客,有效期将持续至12月31日,适用于今年预期收入不到9.9万美元的单身租客,以及不到19.8万美元的联合报税人士。

(责编:李依环、熊旭)

今年3月,由于新冠疫情暴发,从事客房服务工作的她被檀香山酒店要求无薪休假。半年之后,临时休假终于变成了永久失业。

吴伟认为,高校应有统筹管理机制统领全局,从顶层设计的角度保障交叉培养的实施;从入口处筛选优质生源,从出口处把关培养质量,让培养过程管理机制充分发挥作用;支撑保障机制作用于培养过程,为交叉项目提供良好的环境和资源。“要遵循‘以学生为中心’的理念设计培养机制,改善培养效果。”他强调。(张盖伦)

2020年度邵逸夫天文学奖获奖者为美国科学家罗杰·布兰福德(Roger D Blandford)。他在理论天体物理学方面作出重要贡献。

今年59岁的斯坦利·陈是休斯敦的一名汽车维修技师。他在雷克萨斯车行工作了11年,主要负责保养、维修和更换零件。今年春天,他收到了解雇通知,此后一直依靠救济度日。“申请失业救济的过程很辛苦——登记系统一直堵塞,我花了好几天时间,才把所有信息输入进去。”他说,“要不是政府救济,我的钱真不够用了。”

经济学家普遍认为,经济增长取决于有多少人正在工作,如果更多的人“退休”,或者因为育儿、健康和安全问题而被挡在就业市场门外,经济增长就会放缓。

可现在看来,像斯坦利·陈这样依靠失业补助为生的美国人,即将面临“釜底抽薪”的困境。根据国会今年3月通过的《关怀法案》,失业人员每周能够额外领取600美元的联邦失业补助,但这一福利计划已在7月底到期,此后依靠行政命令拨出的“续命钱”又将在本月枯竭,但新一轮纾困法案仍旧不见踪影。

记者从2019年该院老师撰写的《理工类交叉学科人才就业状况分析――以北京大学前沿交叉学科研究院为例》的文章中看到,2013年到2018年的就业系统数据显示,北大交叉学院的学生就业领域广泛,约60%的学生在完成学业后参加工作,超过三分之一的毕业生选择去国外或者在国内顶尖学府从事科研工作。

浙江大学中国科教战略研究院副研究员吴伟把它分成了三种培养模式:项目依托型(学校拨出专项名额,开设交叉培养项目)、机构依附型(依附于专门实体平台或者研究机构)和学科依赖型(已存在或新设的二级学科)。

拉米雷斯担心了半年的事情,也是许多美国人的共同忧虑。根据劳动经济学家和路透社对详细月度就业数据的分析,疫情暴发6个月以来,美国劳动力市场受到长期损害的证据,正在慢慢浮现出来。

失业者又要“断供”了

在交叉学科被正式列为学科门类之前,相关高校的交叉学科人才培养实践已经进行了多年。

路透社指出,女性没有迅速重返就业市场,像拉米雷斯这样的临时休假人员,正在向永久失业人员转变;而退休人数正在飙升,他们中的许多人,可能都是被迫提前退休的事实上的失业者。这些趋势,可能会在短期内影响美国经济复苏,也会在长期内影响美国经济前景。

吴伟告诉科技日报记者,曾有高校相关负责人向他坦言,交叉学科发展最大的阻碍来自机构设置,“小单位山头林立,彼此之间会有隔阂和事务牵绊,合作比较困难”。实验室能否开放,其他学科或者学院的课程能不能选这些事,都需要费劲协调。

构成政府定期就业报告基础的月度当期人口调查(CPS)已经开始显现出女性长期失业问题的初步迹象。根据招聘网站Indeed北美经济研究总监尼克·邦克对CPS数据的分析,在疫情暴发前几个月,特别是在为了照顾家庭而离开劳动力队伍的女性人数激增之后,重返工作岗位的速度相比疫情之前的几个月较慢。

那些从交叉学科毕业的研究生,都去了哪里?

吴伟感慨,如果学校缺乏强有力的交叉学科管理部门或者委员会来统筹规划和管理,在学生培养方案如何制定、学生出口标准如何设定、课程体系如何设置等具体操作上,都会面临重重困难。

但全美低收入住房联盟指出,这项基于特朗普政府行政令的暂缓驱逐措施只是权宜之计,命令过期之后,欠下的租金还是会把租客推向深渊,现在的做法只是推迟了驱逐行动,并不能完全阻止它。该组织呼吁,国会和白宫必须重新谈判,尽快通过一项疫情纾困法案,并提供紧急租赁援助。

数据显示,65岁及以上人口占2月劳动人口的比例不到7%,但截至8月占退出劳动力市场人口的17%;女性此前占劳动人口的比例为47%,但在退出劳动力市场人口中的比例高达54%。

而且,在项目制的培养模式下,招生和培养其实是分离的。

可以说,科学上的突破和创新,也越来越依赖于交叉学科。毕竟,学科之间并非界限分明,甚至大多数时候,这种界限都是流动的。生物化学、纳米科学和人工智能等,其实都是跨学科的研究领域。

“高等教育有一个重要的发展趋势,就是学科之间的交叉融合。这是一种世界性趋势,早已有之。”华中师范大学教授周洪宇在接受科技日报记者采访时表示,在中国高等教育改革发展创新的形势下,这种趋势显得更为突出,适应趋势的需求更为迫切。李立国则指出,交叉学科是学科知识高度分化和融合的体现。最近25年,有近50%的诺贝尔奖获得者,其获奖成果都属于交叉学科领域。

据彭博社报道,由于美国国会在7月底的谈判中,未能成功延长每周600美元的失业补助计划,特朗普政府于是在8月初以行政命令的方式,授权联邦紧急事务管理局向申请资金的各州发放资金,用于支付每周300美元的额外补助。由于这笔规模仅为440亿美元的资金只能撑到9月,再加上一些州因为后勤原因至今未能发放补助,不少经济学家由此推算,美国家庭支出将在10月受到冲击。

虽然就业形势良好,但无论是自我认同感还是社会认同度,都有需要加强的地方。交叉学院的教师指出,有明确学科招聘需求的企业单位对交叉学科的毕业生,往往会有一种说不清道不明的偏见。交叉学科背景的学生与传统单一学科学生相比,学科归属不明确,有时会出现边缘化、被动化的局面。

而在特朗普政府提供的每周300美元联邦失业补助即将枯竭之际,数百万失业人员享受的州政府失业救济也将结束——这一计划的期限通常为6个月,此后他们将过渡到一个联邦紧急计划名下,接受额外13周的补助。但到年底时,几乎所有的失业救济计划都将到期,除非国会延长这些计划,否则数百万失业者将被彻底“断供”。

尽管疫情暴发以来,退出劳动力市场的女性和男性人数都在飙升,但邦克的分析显示,以照顾孩子或家庭为由离职的女性人数增加了178%,而男性人数则增加了不到100%。他表示,这些数据表明因家庭原因退出劳动力队伍的情况正在密集发生。而女性,永远都会因为家庭付出更多。

我国目前已有13个研究生学科门类:哲学、经济学、法学、教育学、文学、历史学、理学、工学、农学、医学、军事学、管理学和艺术学。

另外,香港科学馆将于23日起举办“百毒不侵──守护健康的抗疫新科技”专题展览,向公众阐释新冠病毒的基本知识,以及有关抗病毒治疗和预防疫苗的科学原理。展览通过展示香港科技大学在抗疫方面的科研成果,呈现香港科研团队在抗击新冠肺炎过程中对创新科技的应用。该展览将展出至明年2月3日。(完)